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Energia geotermica: quando la Terra ci aiuta a essere più green

L’energia geotermica è generata dal calore della Terra: questo viene utilizzato per produrre energia pulita e serve per riscaldare case ed edifici

Un’energia pulita, inesauribile e che strizza l’occhio all’ambiente. Ecco cos’è l’ energia geotermica!

Questo tipo di energia è diffusa in Italia e nel resto dell’Europa e fin dai tempi più antichi. Basti pensare che i romani la sfruttavano per avere fonti di acqua calda naturali.

L’energia geotermica in Italia nasce grazie a varie centrali che troviamo in diverse regioni, da Nord a Sud della penisola. Il comune di Larderello (Toscana), per esempio, è stato uno dei primi punti in cui si iniziò a utilizzare questa energia per scopi industriali.

Solo infatti nei primi anni del ‘900, si assisté ad un vero e proprio boom dello sfruttamento geotermico nazionale e mondiale.

Secondo il Massachusetts Institute of Technology (MIT), l’energia geotermica avrebbe un potenziale che si aggira intorno ai 12.600.00 ZJ. 

Nello specifico, alla popolazione mondiale ne basterebbero appena 2mila per soddisfare l’intero fabbisogno energetico planetario.

Scopri di più su questa inesauribile fonte di energia nel nostro articolo!

Come funziona l’energia geotermica 

L’energia geotermica è per definizione tutta quell’energia generata per mezzo di fonti geologiche di calore.

E’ sicuramente una forma alternativa e rinnovabile rispetto ad altre energie più tradizionali.

Ad oggi esistono tre tipi di sorgenti di energia geotermica:

  • IDROTERMICHE: si presentano a una profondità di massimo 2mila metri e sono caratterizzate per la presenza di alcune sacche sotterranee dove l’acqua viene riscaldata da rocce ignee a una temperatura molto elevata. La maggior parte dei sistemi industriali moderni sfrutta questo tipo di sorgenti, che possono essere ad acqua o a vapore
  • GEOPRESSURIZZATE: possono trovarsi a una profondità di 9mila metri, ma hanno una temperatura minore rispetto alle precedenti, anche se la pressione è molto più alta
  • PETROTERMICHE: dette anche HDR (Hot Dry Rock). Sono formate da banchi di rocce che sorgono in profondità maggiori, ma funzionano sempre ad acqua.

La centrale geotermica ha un funzionamento molto “semplice”, poiché sfrutta le fonti di calore portate in superficie (come accade con i geyser) o le va a cercare attraverso specifiche trivellazioni.

A questo punto è facile capire l’energia geotermica come funzioni.
In pratica sfrutta il flusso di vapore che proviene dal sottosuolo per alimentare una turbina. Questa, a sua volta, trasforma l’energia meccanica in energia elettrica pulita.

A volte, per garantire un flusso costante di vapore, viene addirittura immessa acqua fredda in profondità.

Quest’energia ha molteplici impieghi, in particolare per:

  • il riscaldamento urbano
  • le coltivazioni in serra
  • la produzione di stazioni di acque termali.

Vantaggi e svantaggi dell’energia geotermica 

L’energia geotermica presenta sia numerosi vantaggi, che qualche svantaggio.

Uno dei suoi principali vantaggi è che può essere prodotta sia di giorno che di notte ed a prescindere dalla situazione meteorologica.

Le centrali geotermiche inoltre non sono inquinanti e tutti gli scarti di produzione possono essere riutilizzati per ottenere un’energia pulita al 100%.

Tra i suoi svantaggi invec, va elencato l’odore poco gradevole che fuoriesce dal sottosuolo e l’impatto non molto estetico degli impianti.
Il problema dell’odore può comunque essere risolto con l’installazione di apposite strumentazioni di abbattimento.

In aggiunta, va ricordato che non è sempre facile individuare le zone in cui il calore terrestre si concentra.

Speriamo quindi che la tecnologia faccia ulteriori passi in avanti per incrementare la produzione mondiale di energia geotermica, una delle forme energetiche più sostenibili che abbiamo.
 

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